Une victoire pleine de larmes pour Jeff Arend

Jeff Arend et le propriétaire de son Funny Car, l’icône de la NHRA Connie Kalitta ont célébré une victoire pleine d’émotion lundi lors de l’épreuve des O’Reilly NHRA Mid-South Nationals sur le Memphis Motorsports Park décalée en raison de la pluie le dimanche. Dans cette 21ème des 24 épreuves de la saison 2009 des NHRA Full Throttle Drag Racing Series les autres vainqueurs ont été Morgan Lucas (Top Fuel), Jason Line (Pro Stock) et Michael Phillips (Pro Stock Motorcycle).

Arend, qui avait remplacé le fils de Connie, Scott Kalitta au volant de sa DHL Toyota Solara, a effectué un run en 4.091 secondes à 310.41 mph en finale pour facilement battre Tony Pedregon qui a coupé la ligne après 16.659 secondes à 37.81 mph au volant de sa Quaker State Chevy Impala. La vitesse enregistrée par Arend est la deuxième plus rapide jamais vue en Funny Car sur une distance de 1000 pieds. Cette victoire, très émotionnelle pour toute l’équipe est seulement la deuxième en carrière d’Arend qui s’était imposé pour la dernière fois à Reading en….1996. Après l’accident fatal du fils de Connie à Englishtow au mois de juin 2008, l’équipe avait décidé de continuer la compétition et c’est Arend qui avait écopé de la lourde tache de reprendre le volant de la Toyota Solara sponsorisée par DHL. En atteignant les demi-finales, c’est Ashley Force Hood qui s’installe en tête du classement général de la catégorie Funny Car alors qu’il ne reste plus que trois courses dans les playoffs de la saison 2009. A 26 ans, la fille de la légende de la NHRA John Force espère devenir la première femme dans l’histoire de la NHRA à remporter un titre dans la catégorie ultra compétitive des Funny Car. Au championnat, Force Hood devance son coéquipier Robert Hight de trois points et Pedregon de 26 points.



En Top Fuel, Lucas (5.133 secondes à 251.44 mph) a décroché sa troisième victoire de la saison au volant de son GEICO Powersports/Lucas Oil dragster. Il s’est imposé en finale face à Tony Schumacher (8.216 secondes à 75.19 mph) qui a connu un gros problème de traction. Schumacher conserve logiquement la tête du championnat et compte maintenant 54 points d’avance Larry Dixon. Grâce à sa victoire Lucas remonte à la cinquième place du championnat à 133 points derrière Schumacher. A noter la nouvelle contre performance d’ Antron Brown qui en terminant 15ème perd une nouvelle fois du terrain sur ses rivaux pour le titre 2009.

En Pro Stock, Line passe de la cinquième à la deuxième place du classement général grâce à sa victoire en finale face à Ron Krisher. Ce dernier a fait un faux départ et Line n’a pas eu besoin de forcer son talent avec run bouclé en 6.576 secondes à 210.05 mph au volant de sa Summit Racing Pontiac. Au championnat Line compte maintenant 78 points de retard sur le leader Mike Edwards à trois courses de la fin de la saison. Greg Anderson est troisième à 81 points.

Le « Countdown to 1 » continue le week-end prochain à Richmond avec la quatrième épreuve des playoffs de la NHRA, les Virginia Nationals sur le Virginia Motorsports Park.

Résultats des NHRA Mid-South Nationals sur le Memphis Motorsports Park :

TOP FUEL:
1. Morgan Lucas; 2. Tony Schumacher; 3. Doug Kalitta; 4. Steve Torrence; 5. Larry Dixon; 6.Bob Vandergriff; 7. Tim Cullinan; 8. Cory McClenathan; 9. Shawn Langdon; 10. Spencer Massey; 11. Brandon Bernstein; 12. Clay Millican; 13. T.J. Zizzo; 14. Pat Dakin; 15. Antron Brown; 16. Terry Haddock.

FUNNY CAR:
1. Jeff Arend, Toyota Solara; 2. Tony Pedregon; 3. Ron Capps; 4. Ashley Force Hood; 5. Robert Hight; 6. Tim Wilkerson; 7. John Force; 8. Matt Hagan; 9. Mike Neff; 10. Bob Tasca III; 11. Jim Head; 12. Jack Beckman; 13. Del Worsham; 14. Cruz Pedregon; 15. Daniel Wilkerson; 16. Justin Schriefer.

PRO STOCK:
1. Jason Line, Pontiac GXP; 2. Ron Krisher; 3. Greg Anderson; 4. Mike Edwards; 5. Johnny Gray; 6. Allen Johnson; 7. Greg Stanfield; 8. Rodger Brogdon; 9. Steve Spiess; 10. Kurt Johnson; 11. Warren Johnson; 12. Jeg Coughlin; 13. Steve Schmidt; 14. Mark Hogan; 15. Dave River; 16. Larry Morgan.

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