Antron Brown entre dans l’histoire

Antron Brown est devenu le septième pilote dans l’histoire de la NHRA à réaliser le sweep de la Western Swing en remportant dimanche les FRAM-Autolite NHRA Nationals sur l’Infineon Raceway.

Tim Wilkerson et Jason Line ont remporté leur catégorie respective de cette XXème épreuve de la saison 2009 de la NHRA Full Throttle Drag Racing Series.

Brown, qui s’était imposé à Denver et Seattle ces deux dernières semaines, a une nouvelle fois raflé la mise au volant de son Matco Tools dragster. Il a rejoint Joe Amato (1991), John Force (1994), Cory McClenathan (1997), Larry Dixon (2003), Greg Anderson (2004) et Tony Schumacher (2008) sur la courte liste des pilotes ayant remporté ces trois courses de suite.

Brown s’est imposé en finale face à Cory McClenathan grâce à un run en 3.990 secondes à 299.06 mph. McClenathan a de son côté coupé la ligne après 4.002 secondes à 290.82 mph dans son FRAM Tough Guard dragster. Cette victoire est la cinquième de Brown cette saison qui porte ainsi son avance au championnat sur Tony Schumacher à 199 points.

Malgré sa défaite au premier tour face à Schumacher, Brandon Bernstein est le seul pilote de Top Fuel ce week-end à avoir décrocher sa qualification pour les playoffs en profitant des éliminations au deuxième tour de Clay Millican et Joe Hartley.

En Funny Car, Wilkerson a remporté sa deuxième victoire de suite grâce à un run bouclé en 4.249 secondes à 284.45 mph dans sa Levi Ray & Shoup Ford Mustang. Il s’est imposé en finale face à Tony Pedregon qui n’a pu faire mieux que 4.322 secondes à 259.81 mph dans sa Wicked Quick/Q-Horsepower Chevy Impala.

Avec sa deuxième place de dimanche Pedregon passe en tête du championnat et compte maintenant 11 points d’avance sur Ron Capps, éliminé au deuxième tour.

Line a lui remporté sa quatrième victoire de la saison en Pro Stock grâce à un meilleur temps de réaction. Il s’est imposé en finale face à son coéquipier et auteur de la pole position Anderson. La Summit Racing Pontiac GXP de Line a coupé la ligne en 6.639 secondes à 208.33 contre 6.632 secondes à 208.71 mph pour la Summit Racing GXP d’Anderson.

En plus de battre l’auteur de la pole position en finale, Line a éliminé le leader du championnat Jeg Coughlin en demi-finale. Lors des deux premiers tours, il s’est imposé face à V Gaines et Johnny Gray.

La NHRA Full Throttle Drag Racing Series fait une petite pause avant de reprendre la piste du 13 au 16 août pour les Lucas Oil NHRA Nationals sur le Brainerd International Raceway.

Résultats des FRAM-Autolite NHRA Nationals :
TOP FUEL:
1. Antron Brown; 2. Cory McClenathan; 3. Mike Strasburg; 4. J.R. Todd; 5. Tony Schumacher; 6. Joe Hartley; 7. Clay Millican; 8. Morgan Lucas; 9. Doug Kalitta; 10. Troy Buff; 11. Brandon Bernstein; 12. Terry Haddock; 13. Shawn Langdon; 14. Spencer Massey; 15. Larry Dixon; 16. Steven Chrisman.

FUNNY CAR:
1. Tim Wilkerson, Ford Mustang; 2. Tony Pedregon; 3. Gary Densham; 4. Robert Hight; 5. Bob Tasca III; 6. Mike Neff; 7. Cruz Pedregon; 8. Ron Capps; 9. Jack Beckman; 10. Matt Hagan; 11. Jeff Arend; 12. Brian Thiel; 13. Ashley Force Hood; 14. Del Worsham; 15. John Force; 16. Jerry Toliver.

PRO STOCK:
1. Jason Line, Pontiac GXP; 2. Greg Anderson; 3. Jeg Coughlin; 4. Rickie Jones; 5. Allen Johnson; 6. Kurt Johnson; 7. Johnny Gray; 8. Larry Morgan; 9. Ron Krisher; 10. Greg Stanfield; 11. Vinnie Deceglie; 12. Warren Johnson; 13. Rodger Brogdon; 14. Ben Watson; 15. Mike Edwards; 16. V. Gaines.

Classements des championnats :
TOP FUEL:
1. Antron Brown, 1,283*; 2. Tony Schumacher, 1,084*; 3. Larry Dixon, 1,035*; 4. Brandon Bernstein, 945*; 5. Cory McClenathan, 910; 6. Spencer Massey, 853; 7. Morgan Lucas, 826; 8. Shawn Langdon, 807; 9. Doug Kalitta, 698; 10. Clay Millican, 619.

FUNNY CAR:
1. Tony Pedregon, 1,101*; 2. Ron Capps, 1,090*; 3. Ashley Force Hood, 1,054*; 4. Tim Wilkerson, 919; 5. Jack Beckman, 889; 6. Bob Tasca III, 841; 7. Del Worsham, 824; 8. John Force, 772; 9. Mike Neff, 740; 10. Cruz Pedregon, 713.

PRO STOCK:
1. Jeg Coughlin, 1,273*; 2. Mike Edwards, 1,213*; 3. Jason Line, 1,203*; 4. Greg Anderson, 1,049*; 5. Allen Johnson, 989*; 6. Greg Stanfield, 776; 7. Ron Krisher, 739; 8. Kurt Johnson, 721; 9. Rickie Jones, 680; 10. Warren Johnson, 607.

* – Pilote qualifié pour les playoffs.

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