Qui pensait que Michael ANDRETTI avait fait son dernier départ à l’Indy 500 l’année dernière ? Il est fort à parier que lui pensait exactement le contraire car il sera bel et bien présent cette saison au volant d’une monoplace sur le quadri-ovale de l’Indiana. Troisième l’année dernière juste derrière son fils Marco, Michael avait mené du 194ème au 197ème tour. Il faut dire que Michael n’a jamais gagné cette course mythique et qu’il rêve depuis toujours de pouvoir l’accrocher à son palmares.

Dans son esprit, il n’avait jamais écarté l’idée de participer une nouvelle fois, et prendra donc part à son 16ème départ à Indianapolis. Le 27 mai prochain il sera aux commandes d’une Dallara Honda Andretti Green Racing sponsorisée par Jim Beam et d’autres annonceurs divulgués plus tard dans la saison.

« L’année dernière, je voulais rouler à Indy pour faire la course aux cotés de mon fils Marco, mais mon résultat (3ème) m’a fait entrevoir que je pouvais encore me battre pour la victoire« 

Andretti Green Racing engagera de ce fait 5 voitures : Marco ANDRETTI, Dario FRANCHITTI, Tony KANAAN, Danica PATRICK et la dernière pour Michael.

« Je suis très heureux de savoir que j’aurai un nouvelle chance d’arracher enfin ma première victoire là-bas. Jim Beam avait été un acteur principal de mon retour l’année dernière et je suis fier qu’ils rééditent cela pour moi cette année.« 

Absent à Indy depuis 2003, Michael s’était élancé l’année dernière depuis la 13ème place, il mena sa course intelligemment pour diriger la course à 7 tours du but. Mais au virage 1 du Tour 197, il dût s’incliner face à son fils Marco. Avec sa 3ème place à l’arrivée, il égalait sa performance de 2001.

Michael reste à 44 ans un des meilleurs pilotes de l’histoire d’Indianapolis. Il a enregistré 9 Top-10 en 15 départs avec comme meilleur résultat une 2ème place en 1991. Il y a mené 430 tours, 10ème meilleure performance des pilotes ayant pris part à l’Indy 500 et meilleure performance parmi ceux n’ayant jamais remporté l’épreuve. Sur ces 15 participations, il aura mené au moins un tour dans 8 de celles-ci.

Michael est 8ème au classement des gains à Indy : 3.592.378$.